Вьетнамские кокосы

Кокосы являются очень популярным тропическим плодом. Для организма человека — это средний по ценности продукт.

В южной части Вьетнама выращивание и переработка кокосов поставлены на промышленную основу.

Кокосы растут на пальме (лат. — Cocos nucifera), группами по 15–20 штук, созревая в течение 8-10 месяцев. По всему миру кокосовая пальма стала распространяться из Юго-Восточной Азии. Она считается одним из 10-ти самых полезных для человека растений. Это дерево встречается во многих книгах о путешественниках, пиратах и аборигенах тропических земель, изображено на миллионах картинок, комиксов, карикатур и логотипов.

Плод

Кокос или, как его иногда называют, кокосовый орех, на самом деле является не орехом, а костянкой. Это косточковый плод, подобный, например, вишне, но значительно большего размера (15-30 см). Вес плода — 1.5-2.5 кг. Наружная оболочка пронизана волокнами. Под ней находится скорлупа, затем семя, которое состоит из мясистого поверхностного слоя белого цвета (мякоть или копра), эндосперма и жидкость, которую называют кокосовой водой иди кокосовым соком.

Кокос является средним по питательной ценности плодом. Однако, в последнее время ученые пришли к выводу, что его полезные свойства нельзя рассматривать узко. Кокос по биологической активности, конечно, не сравнится с женьшенем, но, тоже обладает рядом «тонких» свойств, оказывающих благотворное влияние на организм человека.
По оценкам ФАО, почти треть населения Земли, в той или иной степени зависит от выращивания кокоса и производства продукции из него.

Как открыть кокос?

Кокос открывают следующим образом. Вначале надо вылить из плода жидкость. Для этого делают одно-два отверстия в углублениях на конце плода и выливают молочко.
Затем простукивают кокос молотком по окружности и разламывают его на две половинки. Если найти линию естественного разлома, то можно обойтись без молотка. Надо всунуть в эту линию нож и надавить, плод после этого разломиться. После разламывания мякоть отделяют крепким ножом и используют по назначению.

В пищу употребляют мякоть кокоса (копру) и кокосовый сок. Мякоть едят свежей или сушеной. Ее размельчают на хлопья или натирают на терке.

Кокосовый сок можно использовать во фруктовых коктейлях или пить отдельно. Особенно приятен кокосовый сок в охлажденном виде, он хорошо утоляет жажду. Сок и мякоть богаты микроэлементами, восстанавливающими силы и улучшающими зрение. Еще оно полезно для почек и кожи.

В некоторых сортах кокоса внутри содержится не сок, а желе. Во Вьетнаме такой вид называется Сап (Sap). Он растет в провинции Чавинь на юге страны.
В ней же выращиваются «восковые кокосы». Их толстая мягкая копра выглядит как воск свечи. Но, число деревьев этого вида пока невелико — несколько тысяч.

Кокосы стали использовать во фруктовых салатах, десертах, пирогах, супах и в других блюдах.

Польза кокосового масла

Еще одним ценным продуктом является кокосовое масло. Оно не содержит холестерина, снижает риск атеросклероза, раковых заболеваний и дегенерационных процессов. В нем много витамина Е, который способствует нормальной функции репродукции. Кокосовое масло очень быстро усваивается. Все чаще оно стало применяться и в кулинарии.

Еще издавна было замечено, что кокосовое масло долго сохраняется, даже в открытом виде благодаря его бактерицидным свойствам. Поэтому оно повышает сопротивляемость бактериальным, вирусным и грибковым инфекциям.
Для приготовления кондитерских изделий вместо 100 г маргарина или сливочного масла надо применять 75 г кокосового масла.

Очень полезно кокосовое масло и для волос. Оно препятствует выведению из них белка, который является основным строительным элементом волоса. Кроме того, способно защитить корень волоса от вредного воздействия окружающей среды, повреждений, а также снизить вред от окрашивания.

Ученые Оксфордского университета Британии в 2012 г. провели исследования кокосового масла и выявили в нем соединения, известные как кетоны. Считается, что кетоны подпитывают мозг. Кокосовое масло может улучшать состояние пациентов с деменцией, но на непродолжительное время, как утверждают исследователи. Чтобы изучить, как добиться продолжительного эффекта, необходимы дальнейшие исследования по применению кокосового масла, возможно, в сочетании с другими природными продуктами или синтетическими препаратами.

Кокосовое молоко

Кокосовое молоко представляет из себя белую сладкую жидкость, получаемую из мякоти созревшего кокоса. Оно используется в приготовления довольно многих блюд восточной кухни. Кокосовое молоко и кокосовая вода (кокосовый сок) — это разные вещи. В отличие от кокосовой воды (сока), кокосовое молоко получают искусственным путём, смешивая измельчённую мякоть кокоса и обычную воду.

В кокосовом молоке содержится: жиров 27%, углеводов — 6%, белков — 4 %. Кроме того, в нем присутствуют витамины В1, В2, В3, С.

Рецепт: клейкий рис с кокосовым молоком

Ингредиенты: половина чашки красных бобов азуки, вымоченных в обычной воде в течение 4-х часов и, затем, чуть подсушенных, полчашки сахара, щепотка соли, 2 чашки парового клейкого риса, приготовленного непосредственно перед использованием и содержащегося теплым, чашка или полчашки неподслащенного кокосового молока (можно консервированного).
Приготовление. Налейте в кастрюлю 2 чашки обычной воды и доведите до кипения. Уменьшите огонь и добавьте бобы азуки и четверть чашки сахара. Закройте крышкой и медленно кипятите, пока бобы не сварятся (примерно, 3 часа). Снимите с огня и остудите.
Пока бобы варятся доведите до кипения кокосовое молоко в другой кастрюльке. Сделайте нагрев маленьким, добавьте оставшийся сахар, соль и помешивайте, пока сахар не растворится. Уберите с огня и добавьте приготовленный теплый клейкий рис. Накройте крышкой и дайте рису впитать большую часть кокосового молока.
Разложите рис на 4 десертных тарелки и положите на каждую по 2 столовых ложки готовых бобов азуки.
Примечание: бобы азуки можно заменять другими бобами, в этом случае время вымачивания и варки бобов может быть другим.

Рецепт: мороженое из кокоса

Ингредиенты на 4 человек: густое кокосовое молоко 275 мл, свежее мороженое 350 мл, куриное яйцо 2 шт, два яичных желтка, ванильная эссенция 2 мл, сахар 100 г, одна четверть чайной ложки соли.
Приготовление. Нагрейте кокосовое молоко и мороженое на среднем огне и держите на нем 5 минут, не доводя до кипения. Взбейте вместе яйца, яичные желтки, ваниль, сахар и соль. Поместите глубокую чашку в кастрюлю с кипящей водой. Влейте в миску яичную смесь и взбейте еще со взбитым кокосовым соком и мороженым. Помешивайте до того как все загустеет. Снимите с этой «бани» и помешивайте смесь пока она остывает. Когда остынет, поместите в холодильник на 1 час. После часа достаньте и вычерпайте в миксер и взбивайте до придания однородности. Влейте обратно в чашку и заморозьте до твердого состояния. Можно употреблять это мороженое с листочками мяты и слегка поджареной мякотью кокоса.

Подобный рецепт мороженого

Ингредиенты на 6 порций: 175 г мелкого сахара-песка, 120 мл кокосового молока, 50 г протертого или измельченного кокоса, половинку лимона лайм. Для украшения можно положить 1 веточку мяты (вьетнамцы часто применяют ее в самых разных блюдах).
Отожмите лайм. Положите сахар в тяжелую сковороду и добавьте 300 мл воды. Доведите до кипения, постоянно помешивая. Сахар должен полностью раствориться. Уменьшите нагрев и поддерживайте слабое кипение пока не образуется жидкий сахарный сироп. Влейте в него косовое молоко, при вливании помешивайте. Добавьте большую часть кусочков мякоти кокоса (меньшую часть оставьте для сервировки) и отжатый сок лайма, размешайте. Вылейте содержимое в миску и поставьте в морозильную камеру на 1 час. Через час достаньте и взбивайте до достижения однородной консистенции и плотности кремов. Вновь поставьте в морозильную камеру и заморозьте. Перед употреблением рекомендуется выдержать 10 минут при комнатной температуре чтобы мороженое немного размягчилось. Украсьте листочками мяты и оставшимися кусочками мякоти кокоса.